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Venezolanos mueren de hambre mientras se dispara la economía dolarizada de lujos


El avance de la pandemia ha aumentado la brecha entre ricos y pobres, una situación que se ha marcado aún más en Venezuela, donde el régimen de Nicolás Maduro ha reforzado su control fomentando «una dolarización darwiniana bajo cuarentena».

Bloomberg | Patricia Laya y Alex Vásquez

La poderosa industria petrolera de la nación se ha derrumbado, el agua, la electricidad y la gasolina apenas están disponibles y el hambre corroe a una gran parte de la población. La última encuesta realizada por universidades muestra que cuatro de cada cinco venezolanos no pudieron comprar una canasta básica de alimentos el año pasado.

Mientras tanto, los vecindarios de Caracas tienen una docena de nuevos servicios de entrega que traen a sus puertas de todo, desde tazones de trufa y salmón hasta cigarrillos electrónicos y pasteles de cumpleaños sin gluten de $ 50.

“El gobierno ya no acosa al pequeño sector privado y ha permitido que avanzara la dolarización”, observó Omar Zambrano, economista. «Crea una burbuja de confort que reduce la presión política de tener que mantener una economía que pueda proporcionar el mínimo, especialmente con las sanciones de Estados Unidos».

Han entrado más de $ 2 mil millones, algunos vinculados a los negocios de lujo y otros. Son remesas de 5 millones de venezolanos que huyeron del colapso mucho antes del virus. Los dólares han creado una realidad separada y surrealista. Dado que la economía nacional se redujo un 65% desde 2015 hasta el año pasado, y un 20% este año, las empresas basadas en dólares están floreciendo.

Lo que comenzó el año pasado como pequeñas tiendas de lujo con algunos productos importados se ha convertido en emporios de varios niveles. Una vez que la dolorosa escasez de papel higiénico y azúcar se ha transformado en un sinfín de opciones para quienes pueden permitírselo.

En el sureste de Caracas, hay Sam Adams Octoberfest a $ 2.45 la botella, queso manchego español La cueva del abuelo a $ 12 por 150 gramos, un pan de semillas cetogénicas por $ 20 y Omaha Steaks, incluido un lomo de cerdo por $ 23.

“Antes, el mayor problema era la escasez”, dijo Risa Grais-Targow, analista de Eurasia Group. «Las personas que no tienen acceso a dólares todavía están sufriendo». Pero para aquellos con dólares, esto «ha sido un gran impulsor de la estabilidad».

Debido a la pandemia y a las sanciones de EEUU,  los viajes de alto nivel de los socios del régimen han terminado en gran medida y se han convertido en un mercado de lujo local lleno de creatividad reprimida.

«Con la más mínima apertura en la economía, hemos visto formas innovadoras y creativas de crear durante una crisis», dijo la gerente general de helados de Lits, Graciela Beroes.

Sin embargo, solo unos pocos disfrutan de las innovaciones. Los precios de los alimentos en bolívares locales se están disparando y los de dólares también lo están, habiendo aumentado un 23% desde que comenzó la cuarentena a mediados de marzo, según la consultora Ecoanalitica.

El servicio de entrega de motocicletas Ubii Go ha crecido a 15.000 usuarios en Caracas desde su apertura en marzo, y el negocio ha crecido un 30% cada mes desde entonces, dijo el director general Andrés Alcega. Planean expandirse a cinco ciudades más el próximo año.

Dentro del mercado 2doce en Las Mercedes, la publicista Romina Segovia, de 39 años, caminó por los pasillos tomando fotos para sus amigos, sorprendida por los productos que encontró, incluidos sustitutos de la carne a base de plantas.

«Si trabaja y puede pagarlo, ¿qué pasa?» Dijo Segovia. Un hombre cercano se quejó con un empleado por no haber encontrado Vanilla Coke.

Con información de Bloomberg

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